趣味で歌と小説と詩を掲載させていただいてます。

流星のうた 第19話 Song of the meteor 19



第19話


タナベは会社の社長に電話をして店の軽トラックを借りてきた。少人数の小さな中古車店なので店の軽トラックは従業員も荷物を運ぶときなんかに時々借りて使っていた。車は明日の出勤の時に乗ってくればいい、と社長は言ってくれた。

タナベと美和は再度山の登り口から山へ上がった。山へ上る道は急なカーブがいくつも続き、山肌が道に迫っていた。
軽トラックのギアをセカンドに入れ、タナベは慎重にハンドルを握った。日が暮れてしまうまでにはまだ時間があるが、山が深くなるにつれて時間が早送りされているような感覚になった。

あたりは薄暗く鬱蒼とした新緑の森に包まれた。ヘッドライトを点け、窓を開けると新鮮な風が入ってきた。街の中と空気が違う。

「外国人墓地から尾根筋までの間の赤松林の辺り」と美和は言った。
タナベはさすがに夜中に一人で来るところではないと思った。「何でそんなとこで待ち合わせるの?」
「人目につかないってのが第一よね」と美和がいった。「それに葵がその場所を指定してきたの」

タナベは葵が六甲山に詳しい理由が思いつかなかった。というか葵について特に何も思いつかなかった。葵とはスタジオやライブで会うくらいでほとんどこれといった話もした事がない。必要な事は喋るが、葵はなぜか笑顔を見せた事がなかった。
街ですれ違っても自分は葵に気づかないかもしれないとふと思った。何なんだろう、葵って。

タナベは外国人墓地を通り過ぎ、谷筋の赤松林の側で車を止めた。ヘッドライトを消すと辺りは真っ暗になった。
「こっち」美和は懐中電灯をつけてタナベを呼んだ。林の中に登山道があった。タナベも手に持った懐中電灯をつけて美和の後に続いた。
美和は慣れた様子で登山道を歩いた。
無言のまま二人はひとしきり歩き、やがて笹が生い茂る場所に出た。背丈ほどもある笹が登山道の脇まで迫っている。
美和は山道から外れ笹の中に分け入っていった。時折ある岩を伝い笹の薄い部分を選んで歩いた。
タナベは見失わないように懐中電灯で美和の背中を追いかけながら後に続いた。 登山道から笹の中を少し歩くとわずかに開けた場所に出た。丸い湿った土の地面が笹の侵入を阻止していた。そしてその先にはやはり丸い形で池があった。池は岩場と笹に縁取られて、それを囲むように赤松林が立ち並んでいた。

美和は池に着くとゆっくりと辺りを見回した。夜の森だ。

木々は夜に向かってその性質を変化させているようにも見えた。地上の部分の活発な活動から、地下の領域にその活動範囲を移行しようとしているみたいに。

美和が登山部に入ったのもそんな山の表情に魅せられたからだ。キャンプしながら山歩きをしていると昼間とは違った山の表情が見えてくる。太陽のもとで見る森と太陽がない森。同じ風景のはずなのにその世界はまるで別の世界だ。

昼間の森にはある種の明確さがあった。
木々はその雄々しさを湛え、谷や尾根はその姿を露わにした。見えるものそれぞれにその意味があり役割があるように感じる。
日が暮れた森は尾根も谷もなくなり木々も草もそれぞれが曖昧なひとつながりとなって世界を共有しているように感じる。暗闇の中で役割や意味も曖昧になり気配や音に支配される。

わずかな星とぼんやりとした空以外は漆黒の闇の中にのみ込まれる。
目の世界から感覚と音の世界へと移行させられる。

「ここなのか?」タナベは美和の後ろから声をかけた。
「うん、目印があると思うから探してくれる?」どこかにいつも葵が着ていたジャケットがあるはずだ。葵は目印にジャケットを置いておくと言っていた。
「あれじゃない?」タナベが向かいの赤松の枝に黒いジャケットが結んであるのを見つけた。
二人は懐中電灯で赤松の枝を照らした。葵に初めて会った時に売り場を尋ねられたあの黒の革ジャン。葵はそれをいつも着ていた。
「あれだね」と美和はいった。
「葵は寒くないんだろうか」タナベはなんとなく聞いた。
「たぶん葵は超人的な体力を持ってるんだと思う。獣になろうとしているんだもん、服なんてどんどん必要じゃなくなるんだよ」美和は自分に言い聞かせるようにそういった。
タナベはそれについて考えてみたが、うまく考えがまとまらないのでそれ以上は考えないことにした。
「とにかく、ここで間違いないんだな」とタナベは念を押した。美和はこくりとうなづいて「間違いない」と言った。

池は昼間見た時よりもはるかに底が深そうに見えた。水は空を映して黒く透き通っていた。水生植物が池の淵に生えていたが、池にはそれ以外のものは何も浮かんでいなかった。ただ黒く透き通った水をたたえているだけだった。
少し大きめの谷筋と幾つかの小さな沢筋からの流れが池に注がれている。そしてその流れは池を対流して右側の谷筋の方向に向かってゆっくりと下っていってるようだった。
水の流れる音がわずかに聞こえる。

二人は黙ったまましばらくその池の表情に見入っていた。
どこかで鳥が鋭くないた。警戒音のように一度だけないて再び静寂があたりを包んだ。


タナベは池を見ながら、なぜか母親のことを考えた。
池にたたえられた水は絶え間なく流れ込む水があっても溢れることなはない。静かに変わらない豊かさを保っている。

そんな池を見ながら働くだけ働いて人生を終えようとしている母親のことを思った。
なぜ今そんなことを考えるのだろうか。幸福かどうかが何で決まるのか、タナベは池を見ながら考えていた。
母親は多分幸せだった。自分も母親を愛していたし、母親もそれ以上の愛情を向けてくれた。それ以上の幸せはないと思う。そしてそんなことは多分時間の問題じゃないはずだ。

タナベは母親の死を受け入れてから、そのことを随分考えたのだ。自分が楽をさせてあげられなかった事。親孝行と呼べる事が出来なかった事。本当に母親は幸せだったんだろうか。
そんな思いも母親の言葉に助けられて前を向けた。
「人生は何を得たかではなくて何を与えたかなのよ」
小さい頃から母親はそんな事をよく言って聞かせてくれた。
母親の人生はきっと幸せだった。






「一週間後、もう一度ここに来て葵にバッテリーを渡すの、それくらいしかできないけど」美和はまた自分に言い聞かせるようにそう言った。
タナベは乗りかかった船のような気分でその状況を受け入れるしかなかった。何がどうなっているのかわからないが、とりあえず来週ここに来てみれば状況がのみこめるかもしれない。

「わかった、来週もう一度あの軽トラックを借りてここに来てみよう、とりあえずはそうするしかなさそうだな」とタナベはいった。


二人は池を後にして登山道まで戻り再び少し歩いてから止めてある軽トラックのところまで戻った。軽トラックは暗闇の中で打ち捨てられた鉄の塊のように二人を待っていた。山の中でその存在はいびつな存在のように感じられた。


エンジンをかけると軽トラックは息を吹き返したかのように生き返った。
「さて、待ち合わせは夜中だ。夜中は再度山からは車で上がれない、交通規制がかかっている、有馬街道から上がるしかない」とタナベは言った。
「時間にしてどれくらい?」
「3〜40分余計にかかると思う」とタナベは言った。
「そのルートも走っておこう」と美和が言ったので、タナベは尾根筋に出て有馬街道へのルートを走った。元町辺りまでの時間はこれでだいたいわかる。夜中ならもう少し早いはずだ。
尾根筋に出ると有馬街道まではすぐに出られた。森を抜けてすぐに神戸市北区の街が山の中に広がっていた。街道は街を抜けてトンネルをくぐり川沿いを下って兵庫区に出た。
そこはもう六甲山から見下ろせた街の中だった。
漆黒の闇の森からまだ騒がしい神戸の街に降りてくると二人はなぜか同じことを思っている気がした。
「なんなんだろうね」と美和が言った。
「なんなんだろうな」とタナベがそれに答えた。

月が海の上に浮かんでいた。

美和は久しぶりに月を見たような気がした。普段、月のことなんて考えもしないが今は少し違った。

世界が美和の中で少しづつ変わり始めていた。




Episode 19


Tanabe called the president of the company and borrowed a light truck truck. Because it is a small secondhand car shop with a small number of people, the light truck of the store was borrowed occasionally when employees also carry luggage. The president said that the car should ride at the time of tomorrow's work.

Tanabe and Miwa rose again from the climb up to the mountain. On the road to the mountain there were many steep curves, the mountains were approaching the way.
I put the gear of the light truck into the second, and Tanabe grasped the handle carefully. There is still time before the sun goes down, but as the mountain got deeper it felt like time was being fast forwarded.

I was surrounded by a fresh green forest that was dusky and dense. I turned on the headlight and opened the window and a fresh wind came in. The air in the city is different from the air.

Miwa said, "Around the red pine forest from the foreign cemetery to the ridge line."
I thought that Tanabe is not about to come alone alone in the middle of the night. "Why are you going to meet in such a place?"
Miwa said "I am totally out of control". "Aoi has also specified that place"

Tanabe had no idea why Aoi is famous for Rokko. I mean, I could not think of anything particularly about Aoi. I have never talked about this as much as I meet with Aoi at the studio or live. I talk about necessary things, but Aoi never showed a smile for some reason.
Even though I passed in the city, I thought that I might not notice Aoi. What is it, Aoi?

Tanabe passed the foreign cemetery and stopped the car on the side of the valley forest of the Akamatsu forest. When I turned off the headlight the neighborhood turned black.
"Here" Miwa wears a flashlight and called Tanabe. There was a mountain trail in the forest. Tanabe also wore a hand flashlight and followed Miwa.
Miwa walked on the mountain path with a familiar appearance.
While silent, they walked a lot and eventually went to places where bamboo grown. Bamboo that is as tall as you are approaching the side of the mountain trail.
Miwa separated from the mountain path and divided into bamboo grass. Sometimes I walked through a rock and chose the thin part of the bamboo and walked.
Tanabe continued to follow the back of Miwa with a flashlight so as not to lose sight of it. When I walked a bit inside the bamboo street from the mountain path I went out to a slightly opened place. The ground of the round damp ground prevented the bamboo penetration. And ahead there was a pond in a round shape. The pond was fringed by rocky places and bamboo trees, and red pine forests were lining around it.

Miwa slowly looked around as I arrived at the pond. It is a night forest.

It seemed that the trees were changing their nature towards the night. It seems that from the active activity of the ground part, it is trying to shift its activity range to the underground region.

It is because Miwa entered the mountaineering section was also fascinated by the expression of such a mountain. When camping and doing mountain walking you will see a different mountain expression from daytime. Forest and the forest with no sun seen under the sun. The world is an entirely different world though it should be the same landscape.

There was some kind of clarity in the daytime forest.
The trees were filled with their stinginess, and valleys and ridges revealed their appearance. It seems that each of the visible things has its meaning and there is a role. In the forest where the sunset has passed, the ridges and vallees are gone, and both trees and grass become ambiguous one and feel like they are sharing the world. Roles and meanings become ambiguous in the darkness and are dominated by signs and sounds. Except for a few stars and a blank sky, it is only in the darkness of jet black.
It is transferred from the world of the eye to the world of feeling and sound.

"Is it here?" Tanabe called out behind Miwa.
"Well, since you think there are landmarks, will you look for it?" There should be jackets that Aoi had always worn anywhere. Aoi said that it would keep a jacket on the mark.
"Is not that?" I found a black jacket tied to the branch of red pine opposite Tanabe.
The two lighted a branch of the red pine with a flashlight. That black leather jacket asked for the store when I first met Aoi. Aoi was always wearing it.
"That's it," Miwa said.
"Aoi is not cold," Tanabe asked somehow.
"Perhaps I think that Aoi has superhuman strength, I'm trying to be a beast, I do not need clothes more and more." Miwa said that to himself.
Tanabe thought about that, but I decided not to think about it anymore because my idea did not fit well.
"Anyway, there is no mistake here," Tanabe prudently touched. Miwa nodded and said, "No doubt."

The pond looked much deeper than when I saw it in the daytime. The water reflected in the sky and was transparent in black. Aquatic plants grew on the edge of the pond, but nothing other than that was floating in the pond. It was only praising clear and transparent water.
The flow from a slightly larger valley muscle and several small slope muscles is poured into the pond. And the flow seemed convecting the pond and slowly descending towards the valley line on the right side.
Sounds of water flowing slightly.

They kept silent for a while for their expression on the pond.
Somewhere the birds were not sharp. Like a caution sound, only once did silence wrap around.


While watching the pond, Tanabe thought of his mother somehow.
The water paid in the pond is not overflowing even if there is constantly flowing water. It keeps richness which does not change quietly.

I thought of my mother trying to finish my life working as long as I work while looking at such a pond.
Why are you thinking about such a thing now? Tanabe was thinking while watching the pond what happiness or not was decided.
My mother was probably happy. I also loved my mother, and my mother also gave me more love. I do not think there is any more happiness. And that is probably not a matter of time.

Tanabe thought about it much since accepting her mother's death. That I could not make it easy. Things that I could not call my filial piety. I wonder if my mother was truly happy.
Such a thought was aided by the mother 's words and turned ahead.
"Life is what I got, not what I got"
My mother often told me such a thing from a young age.
My mother 's life was certainly happy.






"A week later, I come here again and hand the battery to Aoi, I can only do that." Miwa said so that I could tell myself again.
Tanabe had no choice but to accept the situation in a mood like a leaning ship. I do not know what is going on, but if you visit here next week you may be able to find the situation.

"Okay, let's borrow that light truck again next week, let's come here, for the time being it's likely to do so," Tanabe said.


They left the pond and went back to the climbing path and walked again a little and returned to the light truck stopped. The light truck was waiting for them like a mass of iron that was abandoned in the dark. The presence was felt like an irregular presence in the mountains.


The light truck revived as if I breathed back when I started the engine.
"Well, the meeting is in the middle of the night, we can not get up from the mountain again by car, traffic restrictions are on, we only have to rise from Arima Highway," Tanabe said.
"How long have you been in time?"
"I think it will take 3 to 40 minutes more," Tanabe said.
Miwa said, "Let's run that route as well," Tanabe went out to the ridge line and ran a route to the Arima Highway. By this we can almost understand the time to Motomachi. It should be a while early in the evening.
I got out to the Arima Highway immediately after entering the ridge line. As soon as I passed through the forest, the city of Kita Ward, Kobe City, was spreading in the mountains. The highway passed through the tunnel and went down the river to Hyogo ward.
It was already in the city that I could look down from Rokko.
When I came down to the city of Kobe that was still noisy from the black dark forest, they felt like I thought the same thing for some reason.
"What is it," Miwa said.
"What is it," Tanabe answered.

A moon floating on the sea.

Miwa felt like I saw the moon after a long time. I normally do not think about the moon, but now it's a bit different.

The world began to gradually change in Miwa.

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